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伟大而平凡的脚印  收藏

  • 作者:张经纬

国际大奖小说《野花的脚印》书评

本书的主角莎卡嘉薇亚是一位传奇女性,她在完成漫长西征后,回到了自己的部落,复归平静,只在世界上留下一个美丽的传说。她今天仍是美国一位家喻户晓的女性,因为,她的头像就印在1美元硬币上。以她名字命名的“莎卡嘉薇亚金色一美元硬币”,是美国唯一流通使用的女性头像硬币。硬币正面就是我们在书中读到的“莎卡嘉薇亚背负襁褓中幼子”的形象。在2014年版硬币的背面,还有一个印第安男人手持仪式烟杆,妻子拿着一盘食物的图案。背景是和莎卡嘉薇亚一起探险的威廉•克拉克队长的指南针,指针指向西北。代表了印第安人在美国探索西部过程中对探险队的帮助和馈赠。

在探险中,莎卡嘉薇亚以女性、印第安人、翻译以及母亲的多重身份,几次将队员从危机中拯救出来,最终实现了美国对太平洋沿岸的探索。同时也为她打开了更大的世界。在哥伦比亚河的入海口,她终于有机会“停下来望向远方,在视野中寻找那让人魂牵梦绕的海洋”,亲口尝到了海水的味道;从克拉克队长的口中,还听到了遥远的“藏羚羊披肩”的故事。这些生动而细腻的情节,不仅为我们讲述了一个令人心动的冒险故事,也塑造了一位充满魅力的坚强女性形象。

这一切都归功于本书作者斯·奥台尔。这位生活于上个世纪的作家以丰富的印第安文化的经验,创作了众多蜚声海内外的儿童文学作品。除了《野花的脚印》外,还撰写了《蓝色海豚岛》、《月光下的歌谣》、《国王的五分之一》等一系列深受广大青少年读者喜爱的作品。他十分擅长将印第安、女性、探险等元素结合在一起,开创了诸多富有文化魅力的独特题材。他在写作时不刻意温情,不试图遮盖历史,让孩子看到纯真美好的一面,而是让他们在读过他的文字后能正视那段历史。并启发小读者通过自己的知识探索,建立起对待他人、不同文化,以及整个世界,平等而善意的观念。

他的作品大多从一名年轻印第安女性的视角出发。在大时代背景的冲击下,那些女性主人公遭遇生活的巨大挑战,但凭借生命的毅力与信念,最终掌握了自己的命运。正如他曾在《蓝色海豚岛》中,成功塑造了印第安少女卡拉那顽强不屈的荒岛生活,《野花的脚印》中的莎卡嘉薇亚更是一位不向命运低头的女性。她不仅在生存能力上展现了惊人的能量,还彰显了女性在人类历史进程中的独特作用与重要价值。

更为重要的是,莎卡嘉薇亚还是作者笔下唯一一位在历史上真实存在的人物。相比以往的作品,他用莎卡嘉薇亚这个女性角色,象征了融入美国历史进程的千万印第安部落,虽饱受创痛,但仍然迸发出不竭的生命活力。她肩背婴儿,和探险队一同上路。让沿路的部落酋长们逐渐意识到,印第安人之间的差异和共同点。她还促进了部落间的交流与合作,使他们看到未来团结的一丝曙光。

另一方面,莎卡嘉薇亚在探险中展现的勇敢和坚韧,以及卓越的学习、沟通能力也深深打动了包括克拉克队长在内的美国同伴。这无疑打破了欧洲裔美国人对印第安人的偏见和歧视。她通过自己的努力证明,印第安人,尤其是印第安女性,具有的不凡品质和丰富情感,不逊于人类社会的任何一个民族。这种品质通过克拉克队长这些富有同情心的人们,向美国主流社会传递了重要的自尊的声音。最终唤醒善良的人们,以平等之心对待那个曾经创造了无数伟大文化成果的印第安文明。

最早乘坐“五月花号”来到美国的英格兰移民,在印第安人的帮助下学会了种植玉米、南瓜,捕猎火鸡等生存技能,为了纪念印第安人给移民的帮助,创造了美国特有的“感恩节”。 虽然两者之间的关系并不平静,但正是莎卡嘉薇亚这样伟大的女性,以自己平凡的贡献,推动两个民族的和平发展,用感恩、信任这些美好的情感融化了相互伤害的记忆,成为人类历史的主旋律。

斯·奥台尔用《野花的脚印》为莎卡嘉薇亚的一生写下这样一个平凡而又芬芳的注脚。她的生命犹如簇簇野花般朴实但顽强,伴随着她探索的足迹,给后来者留下启迪。指引着来自不同文化源头的人们,追随她的气息,走向一个共同的未来。

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