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阅读历史,照亮成长  收藏

  • 作者:阿康

国际大奖小说《诺福镇的奇幻夏天》书评

这是一部自传体式儿童小说,讲述了男孩杰克在小镇上的成长故事。

故事发生在诺福镇。这是一个有着深远历史背景的小镇,它是在美国经济大萧条时期,由罗斯福总统夫人所资助建立的面向贫困家庭的新型社区。但随着时间流逝和“二战”之后人们观念的转变,很多人开始外迁,加之人口的老龄化导致了小镇的衰落。小镇最早的成员之一沃克小姐,终身未嫁,当年受罗斯福夫人委派作为小镇的总护士长照顾小镇的第一代居民。她在有生之年,见证所有的老人一一逝去,然后签发他们的死亡书,在报纸上刊出她写的讣告。然而,这个神秘的夏天里,短短的几个月时间,仅存的原居民先后去世,最后只留下了沃克小姐和一直追求她的斯皮兹,这里面难道有什么秘密吗……

与其他的成长小说不同的是,这部作品中融合了多种精彩小说的元素:死亡、惊悚、爱情、历史、谋杀、背叛……而这些元素的结合使得小说充满了强烈的艺术张力。

首先来说,小说的语言生动形象,具有很强的画面感,使读者阅读小说如同观看一部电影。作者善于用语言营造情境,在平缓的叙述中凸显一个个场景,而这些场景如同电影中的镜头,给读者以深刻的印象。比如,在小说中,杰克第一次见到沃克小姐时,沃克小姐正将自己的手放进汤锅里煮。杰克吓得昏死过去和沃克小姐的怡然忘我形成了强烈对比,两个人的性格形象欲然纸上;还有杰克穿上死神服去试探杜比基太太是否死亡的场景,作者把光线昏暗的房间,沙沙的声响,电视里正播放新闻等等这些蒙太奇的镜头结合起来,为我们刻画出了杜比基太太孤单的暮年;再如,地狱天使的摩托车队驶入诺福镇时,伴着摩托车的轰鸣,先是远远的车队,再是近了后穿着黑色皮夹克、蓝色牛仔裤、厚皮鞋,手上套着铜指节套的车手,神秘、紧张、千钧一发的气氛伴随着车轮扬起的尘土向读者扑面而来。其次,小说语言幽默风趣,轻松平缓的叙事中,那些妙趣横生的对话能给读者带来阅读的愉悦。如杰克试探杜比斯太太时候曾说:“您是在打老太太的小瞌睡吗?”或者像第五章中妈妈讽刺被关禁闭的杰克,等他下次再见到好伙伴本妮时,应该已经长出一把胡子了。类似于这样的对话在杰克和妈妈、杰克与爸爸之间还有很多,由此我们也能感受到虽然做错事的杰克会受到严格的“处置”,但他与父母之间的关系却是平等的,这个六十年代美国小镇代表性家庭的气氛是祥和而温馨的。

再次是叙事结构多元化。小说围绕杰克与父母、杰克与沃克小姐、杰克与朋友本妮等多条线索展开。在每一条线索中,杰克都在体验中不断的成长。比如在与父亲一起打猎的过程中,杰克经过了复杂的思想斗争,战胜了自己,拯救了小鹿的生命;杰克的朋友本妮让杰克在殡仪馆第一次接触到死尸,从而锻炼了杰克的胆量;妈妈没有钱给杰克看病,让杰克产生的对“钱”,对这个社会的思考……在与众人的这些种种经历中,杰克不仅了解了历史,更了解了人性,从而不断地成长。

本书最为突出的应属历史元素这一主题,作者将历史融入到小说的叙事中,从一个男孩的视角见证了一个小镇的历史变迁。男孩杰克正是在帮助沃克小姐撰写讣告的过程中,了解了小镇上每一个死去原居民的故事和小镇的历史渊源。在这些讣告中,既有杰克熟悉的原居民的,也有他不熟悉的无名摩托车手的,更有另类的关于老房子的。透过这些讣告,男孩杰克看到了生死、爱恨、勇气以及人对生命、对社会发起的抗争。而在小镇报纸上“历史上的今天”栏目和他阅读的“地标历史丛书”中,杰克更是了解了很多历史上的大事件,看到了“过去和现在,现在和未来的连接”,这些对于一个正处于成长期的少年来说,正是他所需的“头脑的食品”。

作者杰克•甘托斯不惜大量笔墨把历史融入到小说的叙事中,在引人入胜、耐人寻味的故事中,让读者感受到了珍贵的历史气息,这在少年成长小说中是不多见的。那么,作者通过历史到底要告诉读者什么呢?他告诉读者,作为一个成长的人,要了解历史,只有了解了历史,才能更好地了解自我,才能知道我们的未来通向哪里。

青少年时期是一个人快速成长的时期,在这个阶段更需要了解历史,不仅要了解国家的历史,还要了解所在城镇、乡村、学校,甚至是一砖一瓦,一草一木;也要了解历史名人、地方先贤或者有故事的普通人。读史使人明智。历史是最好的一课,它记录了人类成功与失败,兴衰与荣辱,辉煌与悲怆,交替与更新,愚昧与良知,它会让我们会发现真善美、假恶丑,会让我们汲取成功的力量,也会记住那些点滴的教训,而这些,会照亮每一个人前行的路。

一个人的生命是有限的,而阅读无疑会延长一个人的生命。阅读让我们身处不同的年代,见识不同的风俗人情,与不同的人对话,感受他们的喜怒哀乐。从这个意义上讲,一个熟悉历史的人,可以说是从世界一开始就活着的人。而“活”在不同的世界里是一件多么美妙的事情啊。一个人能体验到不同的成长历程,还有是什么比这更享受的事情么?这或许是作者最终所要表达的吧。

阅读历史,让它照亮我们的成长。

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